General   Fundación para la Diabetes

La diabetes tipo 1 podría estar originada por una infección vírica

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La diabetes tipo 1 es una enfermedad autoinmune, es decir, en la que el propio sistema inmunitario del paciente ataca al propio organismo –en este caso, a las células beta de los islotes pancreáticos, responsables de la producción de insulina–. Sin embargo, y como sucede en la inmensa mayoría, sino todas, de las enfermedades autoinmunes, se desconoce por qué el sistema inmunitario pierde el control y decide destruir estas células beta. Un aspecto que resulta fundamental, dado que el conocimiento de la causa que desencadena este proceso posibilitaría el desarrollo de intervenciones para prevenirla y, así, evitar la aparición de la enfermedad. De ahí la importancia de un estudio llevado a cabo por investigadores de la Universidad de Tampere (Finlandia), en el que se sugiere que el proceso autoinmunitario que da lugar a la destrucción de las células productoras de insulina y, por ende, al desarrollo de la diabetes tipo 1, está originado por la infección por un tipo de ARN virus denominado ‘enterovirus’.

Como explica Heikki Hyöty, co-director de esta investigación publicada en la revista «Diabetología», «nuestro trabajo sugiere que las infecciones por enterovirus en los niños pequeños se asocian con la aparición de autoanticuerpos frente a los islotes pancreáticos con una demora de tiempo cercana a los 12 meses. Así, nuestros hallazgos refuerzan las observaciones de otros estudios prospectivos previos que indican que las infecciones por enterovirus podrían jugar un papel en la iniciación del proceso por el que se destruyen las células beta».