General   Fundación para la Diabetes

Conozcámosla mejor

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¿Qué es la diabetes?

Diabetes es aquella situación en la que los niveles de azúcar (o glucosa) en la sangre están aumentados. A la glucosa que circula por la sangre se le llama glucemia.

Hipoglucemia

Hipoglucemia

Valores bajos
de glucosa en la sangre
En general, se empiezan a sentir síntomas de falta de glucosa cuando el nivel de glucemia está en 55mg/dl o menos.
Normoglucemia

Normoglucemia

Valores normales
de glucosa en sangre
En ayunas, entre 70 y 100 mg/dl. El nivel de glucemia después del ayuno nocturno se llama Glucosa Basal.
Hiperglucemia

Hiperglucemia

Valores anormalmente altos
de glucosa en sangre
Superior a 100 mg/dl en ayunas.
  • La dificultad del organismo para regular la normoglucemia puede responder a varias causas.
  • La diabetes es una enfermedad crónica y, hoy por hoy, incurable.

 

¿Para qué sirve la glucosa?

Todas las células del cuerpo necesitan energía para estar en activo, mantener las funciones vitales (como el latido cardíaco, movimientos digestivos, respiración...) y además mantener la temperatura corporal y los movimientos musculares.

La glucosa es la principal fuente de energía para el cuerpo humano, como la gasolina lo es para mantener el motor del automóvil en marcha. La glucosa entra en el organismo con los alimentos. Con la digestión, a lo largo del tubo digestivo se pone en marcha una cadena de transformaciones químicas que convierte los alimentos en nutrientes y estos en elementos más pequeños:

Alimento
Pan, arroz, garbanzos...
Nutriente
Hidratos de carbono
Elemento basico
Glucosa

Los alimentos transitan por el tubo digestivo y, al llegar al intestino delgado, la glucosa pasa a la sangre.

La glucosa pasa del intestino a la sangre y del torrente circulatorio a las células.

La sangre se encarga de transportar la glucosa al:

  • Hígado (glucosa de reserva)
  • Cerebro y todas las células del cuerpo

Para entrar dentro de las células y ser utilizada como energía, la glucosa necesita la mediación de la insulina. La insulina es como la llave que, encajada en la cerradura, abre la puerta de las células.

El cerebro y las células del tejido nervioso son las únicas de todo el cuerpo que reciben glucosa directamente del torrente sanguíneo sin la mediación de la insulina. La glucosa es, en este caso, la única fuente de energía.

¿Qué pasa cuando falta glucosa?

Cuando los niveles de glucosa en sangre están por debajo de la normalidad se produce una Hipoglucemia.

Hipoglucemia
Hipo = bajo
glucemia = glucosa en sangre

En general se empiezan a sentir las manifestaciones físicas de falta de glucosa cuando el nivel de glucemia está en 55 mg/dl o menos, cifra por debajo de la cual empiezan los síntomas o "señales de alerta", aunque la sensibilidad y / o percepción de los mismos es diferente para cada persona. Las "señales de alerta" más frecuentes son:

  • Sudoración (sin calor)
  • Sensación de hambre de aparición brusca
  • Debilidad
  • Palidez
  • Sensación de mareo
  • Temblores y nerviosismo
  • Palpitaciones
  • Alteraciones del comportamiento
  • Irritabilidad

Si no se corrige rápidamente esta situación pueden aparecer: visión borrosa, dificultad para hablar, confusión mental y pérdida del conocimiento (coma hipoglucémico).

 

Los síntomas de hipoglucemia NO aparecen todos por igual, cada persona debe aprender a identificar sus propias señales de alerta.

Cuando la glucosa escasea, el cerebro y las células del tejido nervioso no pueden ser nutridas normalmente, entonces el organismo activa una serie de mecanismos para protegerse de la situación de peligro y para advertir al individuo que debe actuar con rapidez. Se produce la elevación de una serie de hormonas como la adrenalina, el glucagón, el cortisol... con la finalidad de movilizar las reservas de glucosa que existen fundamentalmente en el hígado.

Hay que actuar sin demora

1. Ante los primeros síntomas (sin pérdida de conciencia) hay que COMER AZÚCAR:

  • 2 ó 3 terrones de azúcar, (15 gr.)
  • o, 1 vaso (150 ml) de bebida: zumo de frutas, cola...,
  • o, entre 3 y 5 galletas

Los síntomas suelen ceder en 5 - 10 minutos.

2. Si la hipoglucemia es grave, con pérdida de conciencia, no debe intentarse que la persona con diabetes coma ni beba nada. Se precisa la inyección de una ampolla de glucagón por vía subcutánea (se inyecta igual que la insulina) o intramuscular (en la nalga).

El glucagón debe hacer su efecto en unos 10 minutos.

  • Si no hay recuperación, la persona afectada debe recibir asistencia médica inmediatamente.
  • Si hay recuperación, hay que verificar el nivel de glucemia con repetidos controles y comer alimentos con hidratos de carbono de absorción lenta.

Después de un episodio de hipoglucemia con pérdida de conocimiento siempre debe comentarlo al equipo de profesionales sanitarios que le atiende.


¿Qué pasa si hay más glucosa de la debida?

Cuando los valores de glucosa en sangre se encuentran elevados se produce una Hiperglucemia.

Hiperglucemia
Hiper = gran
glucemia = glucosa en sangre

La hiperglucemia es indolora, de implantación progresiva y muchas veces pasa inadvertida en los primeros estadios. Pueden darse dos tipos de situaciones:

  • la hiperglucemia brusca o aguda
  • o, la hiperglucemia sostenida o crónica

La hiperglucemia brusca o aguda:

En pocos días la glucemia llega a valores de 250 mg/dl, o más. Después del ayuno y el descanso nocturno, algunas veces a mucho más. Síntomas o señales de alerta:

  • Ganas de orinar con frecuencia y hacer micciones muy largas (poliuria)
  • Mucha sed (polidipsia)
  • Hambre (polifagia)
  • Fatiga
  • Aliento con olor a acetona (halitosis cetósica)
  • Olor de acetona en la orina

Malestar físico que sugiere una consulta al medico sin esperar "a ver si se pasa solo".

Cuando esto ocurre se encuentran niveles de glucemia altos, glucosuria (presencia de glucosa en orina) alta y cetonuria (presencia de acetona en orina) también alta. Si la glucosuria y la cetonuria altas persisten hay un riesgo importante de descompensación diabética.

En algunas ocasiones es la primera señal de que existe una diabetes.

La hiperglucemia sostenida o crónica:

Cuando los niveles de glucemia están permanentemente altos - aunque sólo sea "un poquito altos" y nunca se haya tenido una gran "subida" - de manera lenta y progresiva se dañan los vasos sanguíneos y los nervios encargados de la sensibilidad, de manera que al cabo de los años aparecen claras señales de enfermedad vascular (vasculopatía) y neurológica (neuropatía) asociadas a la diabetes.


¿Qué es y para qué sirve la insulina?

La insulina es una hormona del aparato digestivo que tiene la misión de facilitar que la glucosa que circula en la sangre penetre en las células y sea aprovechada como energía.

La insulina se produce en el páncreas, concretamente en las células beta pancreáticas.

El páncreas es una glándula situada detrás del estomago, al mismo nivel que el hígado, pero en la parte izquierda de la cintura. Cuando se empieza a comer alimentos que contienen hidratos de carbono, se activan unos sensores y el páncreas empieza a producir insulina que libera directamente a la sangre.

Para que la insulina sea efectiva deben cumplirse dos condiciones:

  1. Que el páncreas segregue insulina en cantidad suficiente
  2. Que las células la identifiquen y permitan su acción.

El páncreas, entre otras sustancias, segrega la insulina y también el glucagón. El glucagón es otra hormona que tiene el efecto exactamente contrario al de la insulina. Es hiperglucemiante (hace subir los niveles de glucosa en la sangre).


¿Dónde está el problema?

Se dice que la diabetes más que una enfermedad es un síndrome o un conjunto de circunstancias que provocan como resultado la hiperglucemia.

De forma muy esquemática se pueden resumir las "diversas diabetes" en función de cuántos de los siguientes factores coincidan y en función de en qué medida lo hagan.

Posible causa interna Problema Soluciones disponibles hoy

Predisposición genética

Factor inmunológico (anticuerpos anti-insulina)

Insuficiente secreción de insulina, incluso "fallo total" en la producción interna de la misma.

Inyecciones externas de insulina "imitando" la secreción interna

Obesidad, sobre todo con distribución abdominal de la grasa.

Sedentarismo

Resistencia celular a la insulina

Mantenerse con el peso adecuado según la edad, la altura y el sexo (normopeso)

Ingesta controlada de hidratos de carbono

Hacer ejercicio de forma regular (30 minutos al día, 5 días a la semana)

Cada persona con diabetes es diferente.

Factores que intervienen en el buen control de la diabetes
De difícil intervención,
no se pueden modificar
Modificable según el esfuerzo personal
  • Normopeso / Sobrepeso / Obesidad
  • Ejercicio regular diario
  • Control de la dieta (control de los alimentos ricos en hidratos de carbono)
  • Regularidad en los horarios
  • Número de inyecciones de insulina al día
  • Número de controles de glucemia capilar al día
  • Consumo de tabaco
  • Observar las medidas de higiene como prevención (cuidado de los pies, higiene bucal, revisiones ginecológicas...)


¿Todas las diabetes son iguales?

SÍ y NO.

porque el resultado es muy parecido. Mientras que las células están faltas de su energía principal, es decir, de glucosa, la sangre tiene unos niveles de glucosa por encima de lo normal.

NO porque el origen del trastorno es diferente. Se distinguen principalmente dos entidades:

  • diabetes Tipo 1
  • diabetes Tipo 2
Diferencias al inicio o en el momento del diagnóstico
Característica Diabetes Tipo 1 Diabetes Tipo 2
Edad de aparición Generalmente antes de los 30 años Generalmente después de los 30 años
Sexo Predomino en varones (niños) Predominio en mujeres
Forma de inicio Brusca Lenta, progresiva e insidiosa
Índice de Masa Corporal Normal Aumentado, a menudo con obesidad
Reserva pancreática Muy poca (o nula) Normal o aumentada (hiperinsulinismo)
Dependencia de la insulina No, al menos en los primeros años
Factor inmunológico (anticuerpos al inicio) Presentes Ausentes
Herencia familiar En algunos casos Casi siempre
Concordancia entre hermanos gemelos Menos del 50% de los casos Más del 95% de los casos
Asociación con otras enfermedades (Dislipemias, Hipertensión arterial...) Raramente Con mucha frecuencia