Cambios fisiológicos en los adolescentes

Sección realizada por: Francisco Javier Hurtado | Psicólogo clínico
Ilustraciones: Lucrecia Herranz

¿Qué es la adolescencia?

La adolescencia es el periodo de transición en la vida de cualquier persona que comprende el paso de la niñez a la juventud, por lo tanto es una fase de preparación para ser adulto.

Normalmente se considera que abarca desde los 10-12 años hasta los 16-18. Esta etapa se caracteriza por la gran cantidad de cambios a todos los niveles que experimenta el individuo, desde los meramente físicos y fisiológicos, hasta de maduración y evolución psicosocial, intelectual y emocional.

No conviene olvidar que existe una cultura adolescente, con sus propias modas y hábitos, propios valores y estilo de vida, al igual que existe una cultura adulta, y al ser distintas puede ser difícil la compresión de la una por la otra.


Al conjunto de cambios fisiológicos que se dan en la adolescencia se les denomina pubertad (“La pubertad cambia el cuerpo, la adolescencia cambia el alma”, Antonio Gala).

La pubertad se caracteriza por una maduración física y sexual, que conlleva grandes implicaciones a su vez en el apartado social y psicológico, de evolución mental.

Los principales cambios físicos, en los chicos, serían:

  • Crecimiento acelerado, sobre todo de la estatura, y a veces sin guardar una adecuada proporción: pueden crecer mucho las extremidades, y con el tiempo equipararse el resto del cuerpo.
  • Aumento del ancho de los hombros.
  • Crecimiento del sistema reproductor (pene, testículos y escroto).
  • Aparición de vello en la zona genital, axilas y barba.
  • Cambios en la voz, que no suelen ser uniformes, sino de aparición puntual y repentina, y sin control alguno.
  • Eyaculaciones durante la noche (“poluciones nocturnas”).



En el caso de las chicas lo principal sería:

  • Crecimiento rápido, en especial de la estatura, y normalmente con un desarrollo de unos 2 años antes que los chicos.
  • Agrandamiento de las mamas.
  • Vello en pubis, axilas y piernas.
  • Primera menstruación (menarquía).
  • Ensanchamiento y redondeamiento de las caderas.
  • Producción de óvulos.

Los cambios físicos generan inseguridad.